Lexique

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A

AAS (acide acétylsalicyliques) - Groupes de médicaments possédant des propriétés analgésiques et anti-inflammatoires en inhibant la production de certains composées chimiques comme les prostaglandines, qui causent l'enflure et la douleur dans les tissus. Voir Analgésiques.

Acide aminé
- Constituant important des protéines qui renferme une fonction acide et une fonction amine. Les dix acides aminés essentiels, qui ne peuvent être synthétisés par le corps humain, doivent donc être pris dans l'alimentation. Voir Nutriments essentiels.

Acide gras - Principal constituant des lipides. Avec les glucides, les acides gras constituent une source d'énergie primordiale pour l'organisme.

Acouphène - Perception auditive se distinguant par un bourdonnement, sifflement, tintement ou par un grésillement.

ACTH - Voir Hormone corticotrope hypophysaire.

Actine - Protéine contractile qui entre dans la constitution des myofilaments fins d'une fibre musculaire.

ADN - Syn.: acide désoxyribonucléique. Grosse molécule complexe se présentant sous la forme d'une double chaîne spiralée formée de trois composantes: sucre (désoxyribose), phosphate et base azotée. Les ADN constituent les chromosomes et leurs différents segments forment les gènes, supports de caractères héréditaires.

Aigu - Sensation intense et pénétrante. Se dit d'une maladie ou d'un symptôme qui survient brusquement et évolue rapidement.

Algie - Suffixe désignant la douleur.

Allergène - Substance animale, végétale ou chimique capable de déclencher une réaction d'hypersensibilité allergique. Voir Antihistaminique.

Allergie alimentaire - Réaction exagérée à certains nutriments, notamment le lactase, le gluten, les oeufs, les additifs. Cette forme d'allergie se rencontre le plus souvent chez les personnes souffrant déjà d'autres formes d'allergies.

Allopathie - Médecine "traditionnelle" ou "classique" pratiquée par un médecin diplômé.

Analgésique - Syn.: antalgique. Médicament possédant des propriétés sédatives pour soulager la douleur. Les analgésiques narcotiques, comme la morphine, modifient la perception de la douleur au niveau du cerveau.

Anaphylaxie - Voir Choc anaphylactique.

Anémie - Diminution dans le sang du pigment porteur d'oxygène, l'hémoglobine, dont la concentration baisse sous la normale .

Angéite - Syn.: vascularite. Inflammation de la paroi des vaisseaux sanguins. On distingue les angéites artérielles (thromboangéite oblitérante, artérite temporale, périartérie noueuse) et les angéites cutanées (purpura)

Anticorps - Protéine fabriquée par certaines cellules pour neutraliser, empêcher de se multiplier ou détruire un antigène. À la suite d'un dérèglement du système immunitaire, des anticorps peuvent se retourner contre les cellules de l'organisme qui les produit.

Antidépresseur - Médicament prescrit dans le traitement d'états dépressifs ou pour soulager certaines douleurs musculaires chroniques.

Antigène - Substance étrangère à l'organisme susceptible de déclencher une réaction immunitaire en provoquant la formation d'anticorps. Les virus, les bactéries, les parasites et les cellules altérées de l'organisme sont des antigènes.

Antihistaminique - Médicament conçu pour traiter les symptômes associés aux réactions allergiques. Certains antihistaminiques sont utilisés dans le traitement des troubles du sommeil, du mal des transports et d'autres affections non allergiques.

Antispasmodique - Médicament capable de diminuer les spasmes, contractions anormales des muscles.

Anxyolytique - Syn.: tranquillisant. Les anxiolytiques sont utilisés pour soulager la nervosité persistante et la tension engendrée par le stress ou d'autres problèmes psychologiques.

Apophyse - Partie saillante d'un os (es.: genou, coude, épaule).

ARN - Syn.: acide ribonucléique. Macromolécule présente dans toutes les cellules. Elles assurent la synthèse des protéines conformément au code génétique prévu par l'ADN.

Artère - Vaisseau véhiculant le sang du coeur vers les tissus.

Asthénie - État de faiblesse générale caractérisé par une diminution du pouvoir fonctionnel de l'organisme ne disparaissant pas avec le repos.

Ataxie - Trouble de la coordination des mouvements lié à un défaut de coordination des muscles. Manque de précision dans les mouvements corporels.

Atonie - Diminution de l’élasticité du tonus musculaire. Voir Hypotonie.

ATP - Acide adénosine triphosphate. Principale source d'énergie, cette substance intervient dans le métabolisme cellulaire et la contraction musculaire.

Atrophie - Diminution de volume d'une partie du corps (tissu, muscle, organe) liée à un trouble fonctionnel.

B

Benzodiazépines - Groupe de médicaments hypnosédatifs prescrits pour détendre les muscles, soulager les symptômes de l'anxiété et favoriser le sommeil.

Bêta-carotène
- L'une des dix substances nutritives essentielles à l'organisme. Transformé dans le foie en vitamine A, le bêta-carotène est nécessaire à la bonne structuration du tissu musculaire. Voir Nutriments essentiels; Carence alimentaire.

Bilatéral - Qui se rapporte aux deux côtés du corps.

Bourse séreuse - Sac limité par une membrane synoviale articulaire destinée à faciliter le glissement d'un muscle, d'un tendon ou de la peau sur un os. Voir Bursite.

C

Calcification musculaire - Resserrement du fascia chez les patients atteints de la douleur myofasciale. Cette anomalie se présente par l'épaississement et la diminution de l'élasticité du tissu musculaire.

Calcium - Élément chimique indispensable à la solidité osseuse et au fonctionnement des cellules musculaires et nerveuses.

Canal carpien (syndrome du) - Sensation d'engourdissement douloureuse et de fourmillement dans le poignet et dans la main. Il est provoqué par la compression du nerf médian dans le canal carpien.

Cartilage - Tissus conjonctif que l'on trouve en petite quantité chez l'adulte, notamment au niveau des surfaces osseuses de certaines articulations et dans des réseaux de fibres collagènes du tissus conjonctif.

Cartilage thyroïdien - Le plus gros cartilage impair du larynx constitué de deux lames dont la réunion sur la ligne médiane forme une saillie appelée "pomme d'Adam"

Céphalée - Douleur persistante et intense (siégeant à l'extérieur de l'encéphale) provenant des méninges. Voir Céphalée de tension.

Céphalée de tension
- Forme de céphalée particulièrement douloureuse provoquée par une contracture des muscles de la face, du cou et du cuir chevelu, souvent à la suite d'un stress extrême ou d'une situation désagréable. Voir Migraine.

Choc anaphylactique - Réaction allergique aiguë, parfois mortelle, au cours de laquelle d'importantes quantités d'histamines sont libérées, provoquant enflures et troubles respiratoires.

Chronique - Se dit d'une maladie ou d'un symptôme d'évolution lente qui se prolonge ou s'installe définitivement.

Clinique - Dans le processus diagnostique, le terme clinique concerne l'information recueillie par l'interrogatoire et l'examen direct du patient par le médecin.

Cognitif (processus) - Opérations mentales qui interviennent dans la perception, la mémoire et le traitement de l'information. Voir Perte de cognition.

Côlon - Partie de l'intestin, commençant à la fin de l'intestin grêle et se terminant au rectum.

Côlon irritable (syndrome du)
- Syn.: colopathie spasmodique. Affection digestive se caractérisant par des douleurs abdominales et des troubles du transit: constipation, diarrhée, ou les deux en alternance.

Conjonctif - Qui unit diverses parties de l'organisme. Voir Tissu conjonctif.

Contractilité - Propriété d'une fibre musculaire de se raccourcir, de s'épaissir ou de se contracter.

Contraction - Syn.: constriction prolongée et involontaire d'un ou de plusieurs muscles.

Cortex cérébral - Partie extérieure la plus développée du cerveau. Il constitue le siège de la plupart des fonctions cérébrales les plus complexes (parole, vision, pensée...).

Corticostéroïdes - Syn.: stéroïdes, corticoïdes, cortisone. Famille de médicaments produits à partir d'hormones corticostéroïdes naturelles sécrétées par les glandes corticosurrénales ou de synthèse. La cortisone fait partie des corticostéroïdes synthétisés.

Cortisol - Le cortisol fait partie des 11 oxycorticostéroïdes, très proche de la cortisone et beaucoup plus actif qu'elle. On la considère comme la véritable hormone sécrétée par la glande corticosurrénale.

Crampe - Contraction douloureuse involontaire et transitoire d'un muscle ou d'un groupe musculaire.

Cystite - Inflammation de la vessie.

D

Débilitant - Se dit d'un état, d'une maladie chronique démoralisant.

Déclencheur - Terme utilisé pour désigner le stimulus qui met brusquement en action un mouvement instinctif. Voir Point déclencheur.

Décontraction - Relâchement du muscles (succédant à la contraction).

Déficience biochimique - Anormalités importantes discernées dans le liquide cérébrospinal et les échantillons sanguins des sujets atteints de la fibromyalgie: tryptophane, sérotonine, mélatonine, magnésium, adrénaline et certaines vitamines.

Déficience immunitaire - Ensemble des troubles caractérisés par une insuffisance des moyens de défense du système immunitaire contre les infections, pouvant être causés par les micro-organismes (microbes, bactéries, virus).

Dépendance - État résultant de l’absorption répétée ou continuelle de certains médicaments ou d'une substance toxique (tabac, alcool, haschisch, héroïne...)

Dépresseur - Médicament qui combat les états dépressifs. Voir Anti-dépresseur.

Dépression - Perturbation de l'affectivité ou de l'humeur caractérisée par la tristesse, l'abattement, une baisse de la motivation.

Déprime - Abattement moral temporaire. État passager de dépression psychologique.

Dermatite - Irritation cutanée d'un contact allergique ou chimique (médicament, teintures, détergents, parfums...).

Diagnostic - Acte par lequel le médecin discerne la nature pathologique et la cause d'une maladie ou d'un symptôme.

Diaphragme - Cloison musculo-tendineuse séparant les cavités thoraciques et abdominales. Le diaphragme est le principal muscle respiratoire.

Diverticule - Cavité pathologique qui se forme dans la paroi d'un organe, notamment dans le côlon pouvant donner lieu à un abcès ou une péritonite.

DJA - Dose journalière admissible prescrite par un médecin.

Dopamine - Neurotransmetteur (adrénaline, noradrénaline) jouant dans le cerveau un rôle fondamental pour le contrôle de la motricité.

Douleur crâniofaciale
- Se présentant sur les deux côtés du visage, ces douleurs se présentent le long du nerf trijumeau.

Douleur diffuse - Douleur musculaire qui irradie dans une région éloignée de son point d'origine, telle que la douleur musculaire associée à la fibromyalgie et au syndrome de la douleur myofasciale.

Douleur irradiante - Syn.: douleur diffuse. Douleur intense provoquée par des point d'origine, telle que la douleur musculaire associée à la fibromyalgie et au syndrome de la douleur myofasciale.

Douleur irradiante - Syn.: douleur diffuse. Douleur intense provoquée par des points déclencheurs alternant dans diverses régions musculaire du corps.

Douleur musculaire chronique - L'un des trois symptômes primaires caractérisant la fibromyalgie. elle se distingue par 18 points sensibles répartis dans des régions précises. Dans le cas du syndrome de la douleur myofasciale, la douleur chronique se manifeste par des points déclencheurs dans l'ensemble des parties musculaires du corps.

Douleur myofasciale - Voir Syndrome de la douleur myofasciale.

Dysménorrhée - Menstruation difficile et douloureuse.

Dyspepsie - Digestion difficile quelle qu'en soit la cause. Elle se caractérise par des douleurs abdominales, une sensation de lourdeur et une lenteur de la digestion.

Dystrophie musculaire - Affaiblissement progressif d'un muscle. Myopathie caractérisée par la dégénérescence des cellules musculaires, aboutissant généralement à l'atrophie.

E

EEG - Voir Électroencéphalogramme.

Effet domino - Succession de réactions pathologiques en chaîne provoquées par divers symptômes.

Effet indésirable
- Syn.: effets secondaires. Anomalie biologique survenant occasionnellement après la consommation d'un médicament utilisé à des doses normales. Les conséquences imprévisibles peuvent provoquer des réactions nocives.

Élasticité - Propriété que possède un muscle de reprendre sa forme normale après avoir été contracté ou relâché. Voir Tonus.

Électrocardiogramme (ECG)
- Enregistrement graphique des variations électriques cérébrales à l'aide d'électrodes attachés au cuir chevelu. Les manifestations électriques enregistrent l'activité mentale, les cycles du sommeil ou certaines affections cérébrales (épilepsie, tumeurs, troubles circulatoires, traumatismes).

Encéphale - Partie du système nerveux central, constitué du tronc cérébral, du cervelet et du cerveau, lesquels assurent le contrôle de l'ensemble de l'organisme.

Encéphalomyélite myalgique - Voir syndrome de la fatigue chronique.

Endogène - Qui se produit dans l’organisme (opposé à exogène). Substance ayant les propriétés des antigènes, produite dans l'orga-nisme à la faveur de divers processus infectieux.

Endomysium - Membrane conjonctive enveloppant chaque fibre musculaire striée. Voir Épimysium.

Endorphine - L'une des trois grandes familles d'hormones qui possède des propriétés analgésiques semblables à celles de la morphine. Les deux autres sont l'encéphaline et les dynorphines. L'endorphine est secrétée par l'hypophyse du cerveau.

Enzyme - Protéine essentielle à l'organisme qui accélère les réactions biochimiques se produisant dans l'organisme. Présentes dans la salive, le pancréas et l'intestin grêle, les enzymes jouent un rôle essentiel dans la digestion.

Épicondylite - Syn.: tennis elbow. Inflammation douloureuse des tendons s'insérant sur l'épicondyle (partie externe du coude) pouvant survenir à la suite du surmenage de l'avant-bras ou par des points déclencheurs des nombreux muscles de l'avant-bras.

Épidémiologie - Science qui étudie la prévalence, la distribution et les facteurs déterminants des maladies humaines dans des populations déterminées.

Épimysium - Enveloppe de tissu conjonctif fibreux entourant les muscles. L'épimysium est le prolongement du fascia profond. Voir Endomysium.

Épithélium - Voir tissu épithélial.

Étiologie - Étude des causes des maladies.

Excitabilité - Faculté des muscles et des nerfs d'entrer en action en se contractant ou en se relâchant sous l'influence d'un excitant physiologique. Propriété des cellules nerveuses de réagir aux stimulus et de les convertir en influx nerveux.

Exogène - Qui prend naissance à l'extérieur de l'organisme (opposé à endogène).

Extensibilité - Propriété d'un muscle extenseur de s'étirer en agissant sur le tendon, lequel exerce une traction sur un os pour activer la mobilité d'un membre ou d'un organe.

F

Faisceau - Bouquet de fibres musculaires, de fibres nerveuses ou tendineuses réunies et séparées par du tissu conjonctif.

Fascia - Large bande de tissu conjonctif fibreux situé autour des muscles et autres organes.

Fascia profond
- Membrane formée de tissu conjonctif dense que tapisse la paroi interne du corps et des membres. Il a pour double rôle de maintenir les muscles ensemble, et de les séparer en unités fonctionnelles. Le fascia profond permet le libre mouvement des muscles, le passage des nerfs et des vaisseaux sanguins.

Fatigue chronique - Elle se caractérise par une fatigue générale sans cause apparente. Voir Syndrome de la fatigue chronique.

Fibre - Élément filamenteux constituant les tissus.

Fibre adrénergique - Fibre nerveuse qui, lorsqu’elle est stimulée, libère de l’adrénaline et de la noradrévaline à une synapse (lieu de connexion de deux neurones).

Fibre alimentaire - Partie non digestible des plantes dites fibreuses dont fait partie la cellulose, la pectine, la dextrine, la lignine, l’hémicellulose, les gommes. Les êtres humains ne possèdent pas les enzymes leur permettant de dégérer ces substances.

Fibre intrafusale - Fusceau de fibres musculaires squelettiques spécialisées, partiellement entourées d’une capsule de tissu conjonctif remplie de lymphe. Les fibres intrafusales forment les fuseaux neuromusclulaires.

Fibre musculaire - L’intérieur d’un muscle est formé de milliers de cellules longues et cylindriques allongées appelées fibres musculaires. Chacune d’elles est composée d’éléments contractiles, formant l’élément essentiel du muscle. Voir myosine.

Fibre nerveuse - Elle désigne tout le prolongement du corps cellulaire. Dans un nerf coexistent deux sortes de fibres: les fibres motrices qui mènent des informations vers les organes et les tissus, et les fibres sensitives qui transportent des informations vers le système nerveux central. Voir Fibre adrénergique.

Fibrobrouillard - (de l’anglais fibrofg). État de confusion qui se présente parfois des patients fibromyalgiques. Ce phénomène se caractérise par un état pathologique dans lequel les fonctions de la vie semblent suspendues. Le fibrobrouillard s’accompagne par des troubles de concentration et d’une fatigue intellectuelle. Voir Perte de cognition.

Fibrosite - Terme qui a longtemps désigné erronément la fibromyalgie. Inflammation d’origine rhumatismale du tissu fibreux articulaire et périarticulaire, provoquant des douleurs et parfois une réaction du tissus.

Fuseau neuromusculaire - Récepteurs encapsulés au sein du muscle squelettique, constitués de cellules nerveuses (neurones) et de terminaisons nerveuses. Les fuseaux neuromusculaires contiennent de trois à dix fibres musculaire appelées “fibres intrafusales”. Comme récepteurs, les fibres neuromusculaires sont responsables de réguler la tonicité des muscles squelettiques. Voir Tonus.

G

Ganglion - Petite masse de tissu arrondie formant un renflement situé sur le trajet d’un vaisseau lymphatique ou d’un nerf.

Gastroentérite - Inflammation de l’estomac et de l’intestin provoquant des troubles digestifs aigus. Elle est souvent d’origine infectieuse, virale ou bactérienne. Voir Syndrome de l’intestin irritable.

Glande - Organe constitué de cellules épithéliales dont la fonction est de produire des sécrétions.

Glande corticosurrénale - Partie extérieure d’une glande surrénale.

Glande endocrine - Glande à sécrétion interne dont les hormones sont déversées directement dans le sang (hypophyse, thyroïde, corticosurrénale, médullosurrénale). Voir Système endocrinien.

Glande lacrymale - Glande située dans la partie supérieure des orbites des yeux qui sécrète les larmes. Voir Syndrome de Sjögren.

Glande médullosurrénale
- Portion centrale des glandes surrénales sécrétant les catécholamines (adrénaline, noradraline) à partir de leur précurseur, la dopamine.

Glande salivaire - Glande déversant la salive dans les canaux se jetant dans la cavité buccale. Voir Syndrome de Sjögren.

Glande surrénale - Glande endocrine située sur le sommet des deux reins. La glande corticosurrénale sécrète les minéralcorticoïde, les glucocorticoïdes et les hormones androgènes.

Glande thyroïde
- Glande endocrine située à la base de la face antérieure du cou. Elle est responsable de la synthèse et de la sécrétion des hormones thyroïdiennes sous le contrôle de l’hypophyse. La thyroïde peut augmenter de volume et former un goitre comprenant un ou plusieurs nodules. Voir Thyroïde.

Glucide - Syn.: sucre. Composé organique contenant du carbone, de l’hydrogène et de l’orxygène, d’origine essentiellement végétale. Avec les protéines et les lipides, les glucides constituent les trois principaux nutriments de la chaîne alimentaire. Voir Nutriments essentiels.

Glucocorticostéroïde - Hormone stéroïde sécrétée par les glandes surrénales.

Glucose - Sucre simple, appelé aussi destrose, véhiculé dans le sang et utilisé directement par l’organisme comme source d’énergie. Toutes les cellules vivantes s’en servent pour la formation d’ATP.

Gluten - L’une des protéines du blé et d’autres céréales (avoine, orge, seigle). Le gluten donne à la pâte son caractère collant et élastique. Voir Allergie alimentaire.

Goitre - Hypertrophie thyroïdienne diffuse et bénigne. Voir Glande thyroïde.

H

HDL - Voir Lipoprotéines.

Hépatite - Terme générique donné aux affections inflammatoires du foie.

Hépatite A - Inflammation du foie liée à une infection virale (virus A) et, indirectement, par une réaction immunitaire. La contamination se fait par voie digestive, par l’eau, par la consommation de fruits de mer, par les matières fécales.

Hépatite B - Inflammation du foie liée à une infection virale (virus B) et, indirectement, par une réaction immunitaire. Le mode de transmission est sanguin (lors de transfusion) et sexuel.

Hépatite C - Inflammation du foie liée à une infection virale (virus C) et, indirectement, par une réaction immunitaire. Le mode de transmission est sanguin (lors de transfusion) et sexuel.

Histamine - Molécule présente dans la plupart des tissus. Elle fait partie des défenses immunitaires de l’organisme. L’histamine provoque une vasodilatation et une plus grande perméabilité des vaisseaux sanguins, la contraction des muscles des voies respiratoires et du tube digestif. Voir Antihistaminique.

Histologie - Science qui étudie la structure microscopique des tissus.

Homéopathie - Pratique de médecine alternative qui consiste à traiter les sujets en leur administrant des doses infimes et dynamisées de substances susceptibles de produire des symptômes semblables à ceux qu’ils présentent.

Hormone - Substance chimique produite dans un organe et transportée par la circulation sanguine dans un autre organe ou un tissu dont elle excite ou inhibe le développement et le fonctionnement. Les hormones régissent de nombreuses fonctions corporelles, en particulier le métabolisme des cellules, la croissance, le développement sexuel, les réactions de l’organisme au stress ou à la maladie. Les glandes qui sécrètent ces hormones forment le système endocrinien.

Hormone androgène - Hormone stéroïde qui stimule le développement des caractères sexuels mâles et de la masse musculaire.

Hormone corticotrope hypophysaire (ACTH)
- Syn.: corticostimuline. Sécrétée par l’hypothyse, elle stimule le cortex surrénal pour libérer diverses hormones corticostéroïdes.

Hormone corticostéroïdes
- Syn.: hormones corticoïdes. Sécrétées par les glandes surrénales, ce groupe d’hormones gèrent l’utilisation des aliments par le corps et l’élimination des sels et de l’eau dans l’urine.

Hormones thyroïdienne - Trois principales hormones sont sécrétées par les glandes thyroïdes: la thyroxine (T4), la tri-iodothyronine (t3) et la calcitonine. La sécrétion de T4 et de T3 est régie par un mécanisme de rétroactivation hormonale géré par l’hypophyse et l’hypothalamus. Voir Thyroïdite.

Hyperacidité - Acidité excessive dans l’organisme.

Hypercalcémie - Taux de calcium anormalement élevé dans le sang.

Hypercholestérolémie - Augmentation anormale du taux de cholestérol dans le sang.

Hypercorticisme - Ensemble des troubles provoqués par une sécrétion trop abondante de la glande corticosurrénale. L’hypercorticisme peut être causé par un traitement prolongé des médicaments corticostéroïdes. Dans le cas d’usage prolongé de ces médicaments, l’organisme cesse de produire ses propres hormones cortiscostéroïdes.

Hyperglycémie - Augmentation du taux de glucose dans le sang.

Hypersensibilité - Syn.: allergie. Réaction à un antigène provoquant des chagements pathologiques.

Hyperthyroïdie - Hyperactivité de la glande thyroïde entraînant une surproduction d’hormones thyroïdiennes. Voir Thyroïdite.

Hypertonie - Augmentation de l’excitabilité de la tonicité musculaire ou nerveuse. Voir Tonus.

Hypertrophie - Taux élevé du volume d’un tissu en l’absence de division cellulaire.

Hypervitaminose - Excédent d’une ou de plusieurs vitamines.

Hypnosédatif - Médicament utilisé pour le traitement de l’insomnie et d’autres troubles du sommeil, ainsi que pour modérer l’activité du système nerveux central.

Hypnotique - Médicament prescrit pour améliorer le sommeil. Voir Hypnosédatif.

Hypnotiques naturels
- Groupe de substances naturelles (mélatonine, tryptophane, etc.) Favorisant le sommeil.

Hypocholestérolémiant - Médicament visant à diminuer le taux de cholestérol dans le sang. Voir Hypercholestérolémie.

Hypocondriaque - Se dit d’un sujet qui est inquiet en permanence pour sa santé, se croyant atteint d’une maladie affectant les organes situées dans les hypocondres (foie, estomac).

Hypoglycémie - Diminution de la quantité de glucose dans le sang.

Hypophagie - Consommation insuffisante d’aliments. Voir Carence alimentaire.

Hypophyse - Glande endocrine majeure de la taille d’un pois située à la base du cerveau. Elle est sous la dépendance de l’hypothalamus (située immédiatement au-dessus de l’hypophyse). Elle exerce une action régulatrice sur de nombreuses glandes endocrines.

Hypothalamus - Structure très importante située entre le tronc cérébral et le thalamus. L’hypothalamus contrôle les émotions et le comportement motivé (boire, manger, activités sexuelles).

Hypothyroïdie - Activité réduite de la glande thyroïde se traduisant par une insuffisance d’hormones thyroïdiennes. La plupart des cas d’hypothyroïdie sont liés à la fabrication d’anticorps contre la glande thyroïde avec réduction de la production d’hormones thyroïdiennes. Voir Thyroïdite.

Hypotonie - Diminution de l’excitabilité nerveuse ou de la tonicité musculaire. Voir Tonus.

I

Imagerie mentale - Pratique thérapeutique relativement nouvelle signifiant que l’usage raisonné de l’imagination amène le sujet à faire apparaître des images agréables et positives susceptibles de soulager la douleur et d’atténuer certains aspects négatifs, notamment les situations de stress extrême.

IMAO - Voir Inhibiteur de la monoamine-oxidase.

Inanition - État de maigreur et de carence extrême attribuable à des privations alimentaires importantes et prolongées. Voir Hypophagie, Carence alimentaire.

Influx nerveux - Série de phénomènes assurant la transmission de l’excitabilité dans les éléments nerveux. Voir Neurotransmetteur.

Inhibiteur de la monoamine-oxydase (IMAO) - Catégorie d’antidépresseurs utilisés dans le traitement de la dépression en freinant l’action d’une enzyme (la monoamine-oxydase).

Innervation
- Phénomène par lequel les influx nerveux stimulent la contraction d’un muscle ou d’un groupe de muscles.

Insertion - Point d’attache d’un muscle à l’os dont il assure la mobilité.

Insuline - Hormone sécrétée par le pancréas, entraînant la diminution du taux de sucre dans le sang. En cas de diabète sucré, le taux de sucre dans le sang augmente (hyperglycémie) puisque l’organisme ne produit pas assez d’insuline.

Interaction médicamenteuse
- Voir Effet indésirable.

Interféron - Ainsi nommé à cause de l’interférence virale. Très petite gycoprotéine produite rapidement dans une cellule infectée par un virus pour inhiber sa multiplication. Tous les interférons stimulent l’activité des cellules tueuses naturelles (voir Cytokine).

Intestin - Partie du tube digestif comprise entre l’estomac et l’anus. Voir Syndrome de l’intestin irritable.

Intolérance alimentaire
- Elle peut se présenter par une carence d’enzymes dans le processus digestif ou par l’incapacité de l’intestin d’absorber les substances essentielles dans l’alimentation. Les symptômes sont à peu près semblables à celles de allergies alimentaires: maux d’estomac, diarrhée, etc. Voir Gastroentérite.

L

Laryngite - Syn.: mal de gorge. Inflammation aiguë ou chronique du larynx.

Larynx - Organe situé à l’extrémité supérieure de la trachée. Par son rôle de vibrateur, il constitue l’organe vocal principal.

Lipide - Substance organique essentielle constituée de carbone, d’hydrogène et d’oxygène. L’organisme se procure des lipides à partir des aliments mais peut aussi les synthétiser par la transformation des glucides. Voir Triglycéride.

Lipoprotéine (LDL) - Molécule (constituée par l’association de protéines et de lipides) véhiculant les lipides insolubles dans le sang (cholestérol, triglycérides).

Lombosciatique - Molécule (constituée par l’association de protéines et de lipides) véhiculant les lipides insolubles dans le sang (cholestérol, triglycérides).

Lymphe - Liquide organique translucide, d’une composition comparable à celle du plasma sanguin, jouant un rôle improtant dans le système immunitaire.

Lysine - Acide aminé indispensable à la croissance que l’on trouve dans l’alimentation. Voir Nutriments essentiels.

M

Macroélément - Minéral dont l’organisme a besoin en quantité important, tel que le calcium, le potassium et le sodium.

Magnésium - Sel minéral essentiel à la contraction musculaire et à la transmission de l’influx nerveux. En fibromyalgie, le niveau de magnésium dans le sang et les tissus des patients est déficient. Voir Déficience biochimique.

Maladie auto-immune
- Maladie caractérisée par une agression de l’organisme par son propre système immunitaire. Comme en fibromyalgie, le traitement de la plupart des maladies auto-immunes ne peut agir que sur les symptômes.

Maladie de Raynaud - Ce symptôme associé à la fibromyalgie se caractérise par une affection des vaisseaux sanguins dans la main et parfois dans le pied. La maladie de Raynaud se distingue par une contraction brutale des petites artères irriguant les doigts et les orteils, surtout lorsque le sujet est exposé au froid.

Maladie immunitaire
- Maladie relative à une perturbation des moyens de défense naturels de l’organisme. Le système immunitaire peut être déficient (voir Carence), ou réagir de façon excessive (voir Hypersensibilité), ou déréglé par une agression de son propre organisme. Voir Maladie auto-immune.

Maladie psychosomatique
- Maladie caractérisée par la transformation d’un trouble psychologique en un trouble somatique (organique). Elle peut affecter tous les appareils de l’organisme: système digestif (ulcères, colites), système endocrinien (hperthyroïdie, diabète), système cardiovasculaire, système respiratoire, la peau (eczéma).

Malignité - Terme relatif aux maladies qui évoluent de façon anormale et qui provoquent la plupart des maladies auto-immunes.

Mandibule - Os de la mâchoire intérieure. Voir Nerf mandibulaire.

Maux de tête
- Ce symptôme se classe en trois catégorie distinctes: céphalée, céphalée de tension, migraine.

Médecine alternative
- Syn.: médecine douce, médecine complémen-taire, médecine parallèle, médecine holistique, médecine chinoise. La médecine alternative recouvre tous les systèmes thérapeutiques fondés sur une analyse des maladies et sur leur traitement en appliquant des pratiques qui traitent le sujet dans son ensemble (corps et esprit), et ce de façon incompatible avec la médecine traditionnelle.

Médiateur chimique
- Voir Neurotransmetteur.

Mélatonine - Hormone, dérivée de la sérotonine, sécrétée dans le tissu cérébral par l’épiphyse du cerveau, dont le niveau varie selon la lumière ambiante. Voir Déficience biochimique.

Membrane - Enveloppe de tissu mince et flexible qui limite un noyau cellulaire, un organe, une partie d’un organe, ou qui tapisse une cavité du corps.

Membre inférieur - Articulé avec les muscles du bassin, il est composé de la cuisse, de la jambe et du pied, lesquels sont articulés respectivement par le genou et la cheville.

Membre supérieur - Articulé avec les muscles du thorax, le membre supérieur est composé de l’épaule, du bras, de l’avant-bras et de la main, lesquels sont articulés respectivement par le coude et le poignet.

Mémoire à court terme
- Voir Perte de cognition.

Métabolisme - Terme recouvrant l’ensemble des processus chimiques et physiochimiques qui s’accomplissent dans les tissus de l’organisme destinée à subvenir à ses besoins en nutrition, en énergie, et pour formation, l’entretien, la réparation des tissus et à l’élaboration de substances essentielles (hormones, enzymes, anticorps).

Métabolisme basa - Quantité de chaleur corporelle exprimée en calories, produite en une heure lorsque le sujet est au repos complet.

Microbe - Micro-organisme unicellulaire pathogène (bactérie, germe, virus).

Microfilament - Fibrille cytaplasmique comprenant les unités contractiles des cellules musculaires assurant le soutien, la forme et le mouvement des cellules non musculaires.

Miction - Émission d’urine en provenance de la vessie.

Migraine
- Désignant un mal de tête intense, la migraine se manifeste par des troubles visuels et digestifs, des nausées, une faiblesse musculaire, des étourdissements, de la confusion. Le stress intense peut provoquer une crise de migraine. Voir Céphalée de tension.

Minéraux essentiels
- Prolongement de l’encéphale qui s’étend du bulbe rachidien aux dernières vertèbres lombaires et qui est contenu dans le canal rachidien. Les informations sensitives parviennent à la moelle épinière par les racines postérieures des nerfs.

Molécule - La plus petite quantité d’une substance pouvant exister de façon libre et maintenir ses propriétés caractéristiques. Presque toutes les molécules sont constituées d’anhydride carbonique, par exemple, comprend un atome de carbone relié à deux atomes d’oxygène.

Morbidité (de morbide) - Somme des maladies qui ont frappé un sujet ou un groupe de sujets dans un temps donné.

Morphine
- Médicament extrait de l’opium, prescrit pour calmer certaines douleurs intenses et soutenues en agissant comme analgésique sur le système nerveux central. La codéine et l’héroïne en sont des dérivés. Voir Opiacé.

Moteur - Syn.: locomoteur. Terme utilisé pour désigner tout ce qui se rapporte aux mouvements provoqués par des muscles ou des nerfs. Le mot “moteur” s’applique généralement aux fibres nerveuses qui stimulent les muscles pour les contracter.

Motilité - Mouvement produit par des groupes musculaires voisins des muscles paralysés et destinés à remédier en partie à l’inaction de ces muscles.

Motricité - Propriété que possèdent les centres nerveux de provoquer la contraction musculaire.

Mouvements périodiques des jambes - Mouvements convulsifs des membres, principalement les jambes, qui se répètent durant la nuit au cours du sommeil et qui empêchent souvent le dormeur d’obtenir un repos adéquat. Voir Troubles du sommeil.

Muqueuse - Membrane tapissant certaines cavités du corps dont l’humidification est assurée par la production du mucus recouvrant les conduits ou les cavités du tube digestif, des systèmes respiratoire, urinaire et génital, l’intérieur de la cavité de l’oeil, des sinus, de la bouche.

Muscle - Organe doué de la propriété de se contracter et de se décontracter, provoquant des mouvements volontaires ou involontaires. On distingue les muscles lisses, les muscles squelettiques (striés) et le muscle myocarde (muscle strié du coeur).

Muscle lisse
- Syn.: muscle blanc. Les muscles lisses sont présents dans la paroi des nombreux organes (utérus, intestin, bronches, vésicule, vaisseaux sanguins, etc.). Leur contraction involontaire ou autonome est assurée par le système nerveux autonome.

Muscle pyramidal
- Voir Sciatique.

Muscle squelettique
- Syn.: muscle strié. Organe très complexe assurant la contraction volontaire sous le contrôle du système nerveux périphérique. Composé de fibres musculaires connectées à une terminaison nerveuse qui reçoit les commandements en provenance du cerveau, il est enveloppé et soutenu par du tissu conjonctif appelé “fascia” ou “épimysium”, attaché à l’os par un tendon ou une aponévrose.

Myalgie
- Terme signifiant “douleur musculaire”. Symptôme majeur, la myalgie est courante dans les maladies auto-immunes ou virales. Elle caractérise la fibromyalgie et le syndrome de la douleur myofasciale.

Myasthénie
- Maladie neurologique caractérisée par un affaiblissement et une fatigue musculaire. Les muscles des yeux, de la gorge, du visage et des membres sont le plus souvent touchés.

Myocarde
- Muscle du coeur assurant la circulation sanguine par sa contractilité ventriculaire (systole) et son relâchement ventriculaire (diastole).

Myoclonie - Contractions musculaires brusques involontaires, se répétant à des intervalles variables, semblables aux secousses provoquées par le choc électrique. La myoclonie affecte une partie d’un muscle, un muscle entier ou un groupe musculaire.

Myofibrille - Filament mince, long et contractile, traversant longitudinalement la cellule musculaire, composé principalement de myofilaments épais (myosine) et de myofilaments fins (actine). Dans le muscle squelettique, les myofibrilles sont formées d’unités contractiles ou sarcomères.

Myofilament - Élément constitutif d’une myofibrille, formé d’actine et de myosine dont le glissement provoque la contraction de la cellule musculaire.

Myopathie - Nom générique donné à un grand nombre d’affections du système musculaire.

Myorelaxant - Voir Relaxant musculaire.

Myosine - Protéine de poids moléculaire très élevé, appartenant au groupe des globulines et présente dans le tissu musculaire, l’actine. La myosine donne au muscle sa contractilité. Voir Actine.

Myosite
- Inflammation du tissu musculaire.

Myotonie
- Trouble du tonus musculaire caractérisé apr la lenteur et la difficulté de la décontraction au cours des mouvements volontaires. Après une contraction normale, le muscle ne parvient pas à se décontracter et à reprendre l’état normal de relâchement (tonus).

N

Narcolepsie - Trouble pathologique caractérisé par un besoin irrésistible de sommeil survenant par accès dans la journée.

Narcotique
- Substance chimique ou médicamenteuse qui produit un relâchement des muscles, un assoupissement et une diminution de la sensibilité. Voir Analgésique, Hypnotique, Opiacé.

Naturopathie
- Pratique de médecine alternative dans laquelle les naturopathes estiment que la maladie est attribuable à l’accumulation de déchets toxiques dans le corps. Elle consiste à renforcer les réactions de défense de l’organisme par diverses mesures d’hygiène alimentaire en mettant l’accent sur les substances nutritives essentielles.

Nécrose
- Destruction d’une cellule ou d’un groupe de cellules, consécutive à une maladie ou à un traumatisme physique.

Nerf - Cordon cylindrique blanchâtre constitué de fibres nerveuses, qui sont elles-mêmes des prolongement filamenteux (axones ou dentrites) d’un ensemble de cellules nerveuses (neurones). Voir Système nerveux; Fibre nerveuse, Fuseau neuromusculaire.

Nerf auditif
- Branche cochléaire et vestibulaire conduisant les influx nerveux reliés à l’audition. La lésion de la branche cochléaire entraîne souvent l’acouphène ou la surdité. La lésion de la branche vestibulaire provoque parfois le vertige ou l’ataxie.

Nerf crânien
- Provenant du tronc cérébral, les nerfs crâniens se divisent en trois branches (ophtalmique, maxillaire, mandibulaire). Il existe 12 paires de nerfs crâniens émergeant directement de l’acéphale, à l’opposé des 31 paires de nerfs rachidiens reliés à la moelle épinière. Certains nerfs crâniens transmettent des informations sensorielles provenant de divers organes vers l’encéphale.

Nerf facial
- Prenant naissance dans le tronc cérébral, le nerf facial se divise en plusieurs branches pour innerver l’oreille, la langue, les glandes salivaires et les muscles de la face, du cou et du front. Il transmet aussi les sensations du goût et commande les muscles de l’expression du visage.

Nerf mandibulaire
- Relatif à la mandibule, il constitue la branche terminale du nerf trijumeau, moteur pour la mastication.

Nerf optique
- Il est constitué d’un million de fibres nerveuses qui transmettent l’influx nerveux de la rétine de l’oeil au cerveau. Pour sa part, le nerf pathétique innerve le muscle grand oblique de l’oeil dont la contraction permet sa rotation vers l’extérieur ou le bas.

Nerf rachidien - Il fait partie des 31 paires de nerfsqui prennent naissance dans la moelle épinière à partir des racines pstérieure et antérieure.

Nerf radial
- Émergeant du plexus brachial (assurant la totalité de l’innervation des membres supérieurs de la région scapulaire), le nerf radial innerve les muscles de la face postérieure du bras et de l’avant-bras.

Nerf sciatique
- Principal nerf du membre inférieur, il commande les articulations de la hanche, des nombreux muscles du bassin, de la cuisse et de la totalité des muscles de la jambe et du pied. Il constitue le plus long et le plus volumineux nerf du corps humain. Voir Sciatique.

Nerf trijumeau - Nerf sensitif de la face, le nerf trijumeau contrôle la production de la salive et des larmes. Il est le moteur pour la mastication en innervant le muscle masséter. Voir Nerf crânien.

Neurasthénie - Terme désuet qui signifiait un état extrême de fatigabilité physique et d’épuisement psychique. Voir Syndrome de fatique chronique.

Neurofibrille - Un des fils très fins qui forment un réseau complexe dans le cytoplasme d’un corps cellulaire et les prolongements d’un neurone (cellule nerveuse).

Neurologie - Branche de la médecine qui étudie l’anatomie, la physiologie et la pathologie du système nerveux. Traitement des maladies du système nerveux.

Neurone moteur - Neurone qui conduit les influx nerveux depuis l’encéphale et la moelle épinière jusqu’aux muscles, aux glandes, et vers le système nerveux central.

Neurone - Cellule nerveuse comprenant un corps cellulaire, des dentrites et un axone.

Neurone sensoriel
- Cellules nerveuses qui transmettent les messages au cerveau ou à la moelle épinière à partir des récepteurs sensitifs.

Neurorécepteur - Récepteur situé à la surface d’une cellule, essentiellement nerveuse mais aussi musculaire, et intervenant dans le fonctionnement du système nerveux.

Neurotransmetteur - Syn.: neuromédiateur. Variété de molécules synthétisées dans les terminaisons axonales (de axone: prolongement de la cellule nerveuse). Jouant un rôle de messagers chimiques, les neurotransmetteurs sont libérés en réaction à un potentiel d’action par les cellules nerveuses.

Neurovégétatif - Syn.: parasympathique. Ensemble des structures nerveuses qui contrôlent les grandes fonctions involontaires: circulation, sécrétion, excrétion, etc.

Névralgie - Symptôme caractérisé par des douleurs spontanées ou continues ressenties sur le trajet d’un nerf. Voir Douleur crânofaciale, Sciatique.

Névralgie faciale - Syn.: névralgie migraineuse périodique. Douleur siégeant dans la région du nerf trijumeau. Voir Douleur crânofaciale.

Névrite - Lésion inflammatoire d’un ou de plusieurs nerfs siégeant dans des régions distinctes. Une névrite se manifeste par une faiblesse musculaire, une douleur intense, des fourmillements. Voir Sciatique.

Nocicepteur - Récepteur sensitif qui capte les excitations douloureuses.

Noradrénaline - Hormone sécrétée par la glande surrénale et certaines terminaisons nerveuses du système nerveux central. Tout comme l’adrénaline, elle augmente la tension artérielle, les glucides et les lipides dans le métabolisme.

O

Oesophage - Segment du tube digestif reliant le pharynx à l’estomac.

Omoplate - Syn.: scapula. Os plat et rectangulaire situé à la face postérieure de l’épaule.

Onde alpha - Succession d’oscillations lentes sur le tracé électroencéphalogramme (EEG) d’une fréquence de 8 à 12 cycles par seconde, correspondant au rythme normal de base de l’adulte éveillé, au repos sensoriel, les yeux fermés. Voir Troubles du sommeil.

Onde bêta
- Oscillations rapides d’une fréquence de 15 à 20 cycles par seconde. C’est le rythme normal de l’adulte au repos, les yeux fermés .

Onde delta
- Succession d’oscillations très lentes (fréquence _ à 3 cycles/seconde) sur le tracé EEG, correspondant au rythme normal de la phase du sommeil profond chez l’adulte. Voir troubles du sommeil.

Onde thêta
- Aspect pathologique de l’EEG caractérisé par une succession d’oscillations qui se succèdent au rythme d’environ 4 à 7 cycles par seconde. C’est le rythme normal de l’adulte en état de somnolence qui amène le sujet de l’état de veille aux cycles lents et profonds du sommeil qui vont suivre. Voir Troubles du sommeil.

Opiacé - Substance chimique dérivée de l’opium et utilisée en médecine principalement comme analgésique. L’opiacé agit directement sur le système nerveux central.

Opium - Substance extraite du pavot somnifère (Papaver somniferum) doté d’une action analgésique. Ses dérivés sont la codéine et la morphine.

Organe - Partie du corps d’un être vivant remplissant une fonction déterminée.

Organisme - Ensemble des organes du corps humain qui constituent un être vivant.

Ostéopathie - Thérapie manuelle de la médecine alternative fondée sur la manipulation anatomique (muscles squelettiques, tissus mous) pour rétablir la mobilité articulaire et soulager la douleur musculaire.

Ostéoporose - Affection liée à l’âge, caractérisée par une diminution de la masse osseuse et une augmentation de la vulnérabilité aux fractures.

P

Palliatif - Qui atténues les symptômes d’une maladie sans agir sur sa cause.

Paralysie du sommeil
- Sensation angoissante éprouvée lorsqu’un sujet est éveillé, mais qu’il est incapable de bouger, survenant généralement au cours de la phase de l’éveil.

Paresthésie - Sensation anormale ressentie sur la peau, non douloureuse mais désagréable, qui se manifeste par des picotements, une raideur de la peau, un engourdissement.

Pathogène - Susceptible de provoquer une maladie, en particulier un germe capable de causer une infection.

Pathogénique - Éruption causée par l’introduction dans l’organisme d’une substance alimentaire ou médicamenteuse nuisible.

Pathologie - Science du domaine médical qui étudie les aspects des maladies et les effets qu’elles provoquent. Elle examine notamment les causes, les symptômes, les lésions ainsi que l’évolution et les complications éventuelles.

Pectoral - Relatif à la poitrine et au thorax.

Périmysium - Gaine conjonctive séparant les différents faisceaux d’un muscle strié. Voir Muscle squelettique, Endomysium, Épimysium.

Périphérique - Situé dans les régions externes du corps ou d’un organe.

Perte de cognition
- Phénomène se caractérisant par une perte à court terme du processus physique de la mémoire et de la concentration. L’oubli se présente comme une défaillance de la mémoire portant sur des connaissances acquises. Ne pas avoir à l’esprit ce qui devrait tenir l’attention en éveil est un exemple de la perte de concentration. Voir Fibrobrouillard.

Pharmacopsychologie - Syn.: phychopharmacologie. Étude des médicaments qui modifient l’activité mentale et de leurs effets.

Pharynx - Syn.: gorge. Conduit musculaire et membraneux allant de la bouche à l’entrée de l’oesophage. Les muscles du pharynx propulsent aliments et liquides pendant la déglutition.

Physiologie - Étude des fonctions des organismes vivants: tissus, cellules, organes.

Physiopathologie - Étude des mécanismes modifiant les fonctions organiques (respiration, circulation sanguine, digestion...)

Placebo - Syn.: double contrôle. Substance neutre que l’on substitue à un médicament pour contrôler ou susciter des effets psychologiques (effet placebo). La recherche médicale emploie souvent les placebos pour expérimenter les nouveaux médicaments.

Plasma - Partie liquide du sang qui entre dans la composition de certains tissus, dont les globules blancs et rouges. Le plasma véhicule les protéines, le glucose, les vitamines, les anticorps.

Point déclencheur - Syn.: point gâchette. Douleur chronique des muscles squelettiques s’irradiant inégalement dans l’ensemble des régions musculaires. Les points déclencheurs caractérisent le syndrome de la douleur myofasciale.

Point sensible - Point douloureux situé dans des régions musculaires. Le diagnostic de la fibromyalgie repose sur 18 points sensibles dans des sites précis du corps. Voir Douleur diffuse, Douleur musculaire chronique.

Polype - Tumeur le plus souvent bénigne qui se développe sur les muqueuses des cavités naturelles de l’organisme. Les polypes siègent de préférence dans le tube digestif (côlon, estomac, rectum) sur la muqueuse utérine, dans le nez et dans le larynx.

Portillon (théorie du) - Hypothèse selon laquelle la sensation de la douleur ne dépendrait pas seulement de l’activation des récepteurs de la douleur, mais exigerait en plus l’action d’un mécanisme nerveux de la moelle épinière appelé “portillon”, lequel laisserait passer les sensations douloureuses au cerveau.

Potassium - L’une des dix substances nutritives les plus essentielles, le potassium agit simultanément sur d’autres substances importantes: le sodium, la magnésium et le chlore. Une carence en potassium peut entraîner la faiblesse musculaire, la fatigue, le vertige. Voir Nutriments essentiels; Carence alimentaire.

Presbytie - Syn.: presbyopie. Diminution progressive du pouvoir accommodatif de l’oeil, donc de la possibilité de mise au point sur des objets rapprochés. Le pouvoir accommodatif diminue avec l’âge pour devenir à peu près nul vers l’âge de 65 ans.

Prévalence - Nombre de cas de maladies ou de personnes malades dans une population déterminée. Voir Épidémiologie.

Prolactine - Hormone polypeptidique provenant de l’hypophyse. Après l’accouchement, elle déclenche la sécrétion lactée et maintient l’arrêt des règles.

Prostatite - Infection génito-urinaire aiguë ou chronique de la prostate touchant plus fréquemment les hommes entre 30 et 40 ans.

Protéine - Composé organique essentiel de tous les organismes vivants. Les protéines sont formées de longues chaînes d’acides aminés contenant du carbone, de l’hydrogène, de l’oxygène, de l’azote. Voir Nutriments essentiels.

Pyramidal - Voir sciatique.

R

Raideurs matinales - Raideurs généralisées se présentant surtout le matin au réveil. Ce symptôme se distingue par une limation des mouvements musculaires et articulaires.

Récepteur - Organe, tissu ou cellule influencé par une substance élaborée dans un point du corps plus ou moins éloigné. Par exemple, les vésicules séminales, la prostate, le pénis sont les récepteurs des hormones mâles.

Récepteur sensitif - Terminaison nerveuse captant les excitations que les fibres sensitives transmettent vers la moelle épinière. Voir Fibre nerveuse.

Réflexe myotatique - Réflexe provoqué par un étirement soudain d’un muscle et se terminant par sa contraction.

Reflux oesophagien - Syn.: reflux gastrique, reflux gastro-oesophagien. Ce symptôme se distingue par une régurgitation du contenu acide de l’estomac, provoquant une sensation de brûlure, qui survient après les repas.

Relaxant musculaire - Médicament qui agit sur le système nerveux central en freinant la transmission de l’influx nerveux aux muscles afin de les détendre et de soulager les crampes et les douleurs musculaires.

Rétroaction biologique - Voir Biofeedback.

Rhumatisme musculaire de poitrine
- Syn.: myalgie épidémique, crampe passagère du diaphragme. Elle débute brusquement par des douleurs très vives à la base du thorax. Elle est causée par le virus Coxsakie.

Rythme cardien
- Cycle biologique de périodes actives et non actives se produisant dans un organisme. Le rythme cardien est déterminé par des mécanisme internes qui se répètent environ toutes les 24 heures.

S

Sarcolemme - Membrane de la fibre musculaire, notamment de la fibre des muscles squelettiques.

Sarcomère - Unité fonctionnelle contractile de la fibrille musculaire striée, représentée par le segment compris entre deux stries. Voir Myofibrille.

Scanographie - Voir Tomodensitométrie.

Scapula - Terme médical de l’omoplate, l’os de l’épaule.

Sciatique - Inflammation douloureuse irradiant le long du nerf sciatique et de ses ramifications. En fibromyalgie, l’origine de la douleur sciatique provient généralement des points déclencheurs du muscle pyramidal (situé dans la région fessière du bassin) en irritant le nerf sciatique adjacent. Gênant la position assise, ce type de douleur (dont la sensation se compare à une brûlure) se diffuse le long des membres inférieurs jusque dans les pieds. Voir Nerf sciatique.

Sclérose - Durcissement des tissus, accompagné d’une perte d’élasticité.

Sédatif - Syn.: somnifère, anxiolytique. Médicament qui modère l’activité du système nerveux central. Les antihistaminiques et les antidépresseurs produisent également un effet sédatif. Voir Hypnosédatifs.

Sérotonine - Neurotransmetteur dérivé du tryptophane (acide aminé). La sérotonine est élaborée par certaines cellules de l’intestin et du tissu cérébral. Voir Déficience biochimique.

Signe - Manifestation objective (du médecin) d’une maladie. Voir Symptôme.

Sodium - Élément chimique qui appartient, comme le potassium, à la famille des éléments alcalins dont il possède le caractère extrêmement oxydable. Le plus abondant est le chlorure de sodium qui constitue le sel de cuisine.

Somatique - Qui concerne le corps (opposé à psychique). Qui est purement organique ou qui provient de causes physiques.

Somatomédine (SM)
- Polypeptide de composition proche de la pro-insuline.Somatomédine est le médiateur qui permet à l’hormone de développer son action anabolisante et phosphocalcique; elle stimule la synthèse de l’ADN, et du collagène.

Sommeil paradoxal - L’une des quatre phases du sommeil se distinguant par des mouvements symétriques des yeux et des paupières.

Somnifère - Voir Hypnosédatif.

Spasme - Contraction involontaire d’un muscle ou d’un groupe de muscles, pouvant être douloureuse.

Statine - Terme générique désignant tout médicament inhibant une enzyme spécifique et utilisé comme hypocholestérolémiant.

Sternum - Os plat et allongé situé à la partie antérieure et médiane du thorax, s’articulant avec les sept premières côtes et, par son segment supérieur, avec les deux clavicules.

Stéroïde - Hormone sécrétée par les glandes corticosurrénales et génitales.

Stimuline - Nom générique d’un ensemble d’hormones sécrétées par l’hypophyse et qui excitent l’activité des autres glandes endoctrines ou de divers tissus, notamment le tissu musculaire.

Stimulus - Tout ce qui provoque l’excitation. Énergie physique ou chimique qui agit sur un récepteur sensoriel capable de déclencher un mécanisme nerveux ou musculaire.

Stress - Terme utilisé couramment pour désigner un état réactionnel de l’organisme à une agression brusque ou intense, à un traumatisme ou à une violence physique ou psychologique (conflits intérieurs, deuils, divorce...). Dans une situation de stress, l’organisme réagit en augmentant la production de certaines hormones (cortisol, adrénaline).

Substance P
- Enzyme polypeptidique présente dans les tissus, surtout du système nerveux central et du tube digestif. Un niveau relativement élevé de cette enzyme a été décelé dans le sang des personnes atteintes de la fibromyalgie.

Sursaut hypnagogique - Contraction soudaine de certains muscles, notamment les muscles des membres inférieurs, survenant durant le sommeil.

Surrénale - Voir Glandes surrénales.

Symptôme - Toute manifestation perceptible ou observable liée à une affection ou à une maladie. Les symptômes “subjectifs” sont perçus par le malade; les symptômes “objectifs” sont déterminés par le médecin.

Symptômes concomitants
- Ensemble de symptômes accompagnant la fibromyalgie.

Syndrome - Association d’un groupe de symptômes, signes ou anomalies qui se présentent selon un modèle caractéristique d’une maladie se produisant en même temps et dont on ne connaît pas les causes spécifiques.

Syndrome du canal carpien - Voir Canal carpien (syndrome du).

Syndrome de fatigue chronique - Syn.: encéphalomyélite myalgique, neuromyasthénie pastinfectieuse, maladie des yuppies. Maladie d’étiologie inconnue caractérisée par une grande fatigue, par une faiblesse musculaire importante et par des douleurs musculaires. Les symptômes physiologiques s’apparentent de près à ceux de la fibromyalgie.

Syndrome de la douleur myofasciale - Voir Douleur myofasciale.

Syndrome de l’intestin irritable - L’un des symptômes concomitants de la fibromyalgie. Siège de diverses affections, l’intestin est sujet à des anomalies variées: germes, parasites, tumeurs, insuffisance d’apport sanguin et de nombreux autres troubles: colites spasmodiques, douleurs abdominales, diarrhée et constipation. Voir Dyspepsie.

Syndrome de malabsorption
- Trouble de l’absorption intestinale des nutriments (notamment les glucides, les lipides, les protéines) associé à une atteinte de la paroi intestinale. Cette forme de maladie peut entraîner un amaigrissement, des oedèmes aux membres inférieurs, une anémie, des troubles du métabolisme.

Syndrome de Sjögren
- Syn.: syndrome sec, syndrome siccatif. Affection se traduisant par une sécheresse oculaire (irritation, larmoiement excessif ou absence de larmes) et par une sécheresse de la bouche.

Syndrome du trapèze
- Douleur de la nuque causée par une contracture des muscles du trapèze et des muscles voisins. Elle est la conséquence des douleurs cervico-dorsales chez les sujets qui travaillent la tête penchée en avant.

Syndrome prémenstruel - Ensemble des troubles physique et psychologiques survenant avant et pendant la menstruation. Ses causes, mal élucidées, seraient de nature hormonale.

Synergie - Association de plusieurs organes, de plusieurs muscles, pour l’accomplissement d’une fonction ou d’un mouvement.

Synoviale - Membrane qui tapisse l’intérieur des articulations mobiles. Elle contient et produit un liquide lubrifiant, appelé synovie, qui facilite le glissement des surfaces articulaires lors des mouvements.

Synthèse - Se dit des médicaments produit artificiellement par synthèse chimique.

Synthétique - Tout ce qui est produit artificiellement par synthèse chimique.

Synthétiser - Processus par lequel des substances complexes sont créées à partir de leurs composantes. Dans la synthèse des protéines, par exemple, les acides aminés obtenus par leur décomposition sont transportés par le sang dans les organes où ils servent à former de nouvelles protéines.

Système endocrinien
- Ensemble des glandes sécrétant des hormones qui règlent le métabolisme, la croissance, le développement et la fonction sexuelle. Ce système comprend diverses glandes libératrices d’hormones stimulantes (ou stimulines) sécrétées dans le cerveau par l’hypothalamus. Ses principales glandes sont: les corticosurrénales, l’hypophyse, la thyroïdes et les parathyroïdes, le pancréas, les testicules, les ovaires.

Système immunitaire
- Ensemble des cellules et des protéines qui agissent pour protéger l’organisme contre des micro-organismes infectieux, tels que les microbes, les bactéries, les virus, les champignons.

Système limbique - Ensemble des structures cérébrales situées dans la région médiane et profonde du cerveau. Il joue un rôle majeur dans la mémoire et les émotions.

Système lymphatique - Ensemble des ganglions et des vaisseaux lymphatiques (voir Lymphe) qui participent à la défense immunitaire de l’organisme.

Système nerveux - Ensemble des centres nerveux et des nerfs assurant la commande et la coordination des viscères de l’appareil locomoteur, la réception des messages sensoriels et les fonctions psychiques et intellectuelles. Sur le plan anatomique, le système nerveux se divise en deux ensembles distincts: le système nerveux central et le système nerveux périphérique.

Système nerveux autonome
- Syn.: système neurovégétatif, système végétatif. Ensemble des éléments nerveux (neurones moteurs) qui transmettent l’influx nerveux du système nerveux central aux muscles lisses, au muscle cardiaque et aux glandes pour assurer le fonctionnement vital de base de l’organisme (respiration, circulation, digestion, excrétion). Le système nerveux autonome est divisé en système nerveux sympathique et système nerveux parasympathique.

Système nerveux central
- Ensemble composé de l’encéphale (cerveau, cervelet, tronc cérébral), protégé par le crâne et la moelle épinière. Les nerfs qui le prolongent forment le système nerveux périphérique. Le rôle du système nerveux central consiste à recevoir les sensations venant d’organes tels que les yeux, les oreilles et d’autres récepteurs sensoriels du corps.

Système nerveux parasympathique - Syn.: système parasympathique. L’une des deux divisions du système nerveux autonome, dont les fibres nerveuses prennent leur origine dans les parties crâniennes et sacrées de la moelle épinière. Il contrôle les activités involontaires des organes, glandes, vaisseaux sanguins conjointement à l’autre partie du système nerveux autonome: le système nerveux sympathique. Le système parasympathique est responsable de l’accélération de la fréquence cardiaque, de la réduction du diamètre des artères et du ralentissement de la fonction digestive.

Système nerveux périphérique
- Syn.: système nerveux somatique. Prolongement du système nerveux central, le système nerveux périphérique met l’organisme en communication avec l’extérieur. Il comprend l’ensemble des nerfs qui vont vers les muscles, la surface du corps, les organes internes et les glandes. Ainsi, le système nerveux périphérique commande les mouvements et la position du corps.

Système nerveux sympathique
- Division du système nerveux autonome, il se caractérise par deux chaînes de ganglions disposées de chaque côté de la moelle épinière et dont les fibres nerveuses prennent leur origine dans les parties thoraciques et lombaires de la moelle épinière. Le système sympathique a pour fonction de diminuer la fréquence cardiaque, la dilatation des artères et l’activation de la digestion.

T

Tachycardie - Accélération de la fréquence cardiaque ou de la fréquence du pouls.

Taï-chi - Gymnastique chinoise basée sur une série de mouvements lents et continus.

Technique TENS - (de l’anglais transcutaneous electrical neuro-stimulation). Traitement thérapeutique par stimulation électriques transcutanées susceptibles de soulager la douleur musculaire.

Tendinite - Syn.: ténosite. Inflammation d’un tendon, provoquée habituellement par un traumatisme ou un étirement brusque. Elle se présente comme une douleur pendant les mouvements et au repos, et par une limitation de la mobilité du membre affecté.

Tendon - Cordon fibreux blanc, composé de tissu conjonctif dense, disposé de façon régulière, qui attache le muscle à l’os.

Tension - État mental et physique associé au stress ou à l’anxiété. Cette forme de tension peut provoquer des maux de tête, une douleur musculaire, l’irritabilité et la nervosité. Voir Céphalée de tension.

Testostérone - Hormone sexuelle mâle (androgène) sécrétée dans les testicules et en faible quantité dans les ovaires. Elle joue un rôle important dans le développement sexuel et favorise la croissance des os et des muscles chez l’homme et les femmes.

Thalamus - les deux gros noyaux sensitifs de substance grise situés dans le ventricule cérébral, jouant un rôle de relais pour les voies sensitives. On considère le thalamus comme constituant la partie centrale du cerveau.

Thérapie - Méthode thérapeutique de conditionnement et de déconditionnement utilisée dans le traitement de certaines pratiques des médecines alternatives, y compris l’acuponcture, la relaxation musculaire progressive, le taï-chi...

Thermothérapie - Traitement thérapeutique utilisant l’application de la chaleur. Voir Aquathérapie.

Thorax - Partie supérieure du tronc, reliée au cou et aux membres supérieurs, séparée de l’abdomen par le diaphragme. Le squelette de sa paroi est formé des vertèbres thoraciques, du sternum, et des côtes.

Thyroïde - Voir Glande thyroïde.

Thyroïdite - Terme médical désignant l’inflammation de la glande thyroïde. Elle apparaît sous diverses formes, dont la plus courante est la thyroïdite de Ashimoto, une maladie auto-immune provoquant une hypothyroïdie. Dans le cas d’une thyroïdite de Riedel, des dépôts de tissus fibreux denses se forment dans la glande et les tissus avoisinants.

Tic - Mouvement convulsif involontaire produit par la contraction spasmodique d’un muscle ou de plusieurs muscles de la face, des épaules et des bras, y compris les battements des paupières.

Tissu - Groupement de cellules identiques fonctionnant ensemble pour effectuer une tâche particulière. Il existe quatre types de tissus fondamentaux: épithélial, conjonctif, musculaire et le tissu nerveux.

Tissu conjonctif
- Le plus abondant tissu de l’organisme, il a pour fonction de protéger, de soutenir et de relier les organes. Il assure le remplissage des interstices entre les autres tissus et la nutrition de ceux-ci. Il comprend le cartilage, le tissu vasculaire sanguin et le tissu osseux.

Tissu épithélial - Le tissu épithélial (de épithélium) assure le revêtement de la surface et des cavités internes de l’organisme. Il tapisse en plus les vaisseaux sanguins, la couche superficielle de la peau et des organes creux.

Tissu musculaire - Tissus spécialisé dans la contraction en réaction aux influx nerveux, à son extensibilité, son élasticité et à son excitabilité.

Tissu nerveux - Il amorce et transmet les influx nerveux qui coordonnent les activités corporelles.

Tomodensitométrie - Syn.: tomographie axiale, scanographie. Technique diagnostique combinant l’utilisation de l’informatique et des rayons X donnant des images transversales claires et détaillées de tissus examinés.

Tonicité - État particulier de tension permanente et involontaire des tissus vivants, particulièrement du tissu musculaire sous la dépendance du système nerveux central et périphérique. Le degré de tonicité d’un muscle squelettique est réglé par des récepteurs (appelés “fuseaux neuromusculaires”) situés dans le muscle. Voir Tonus.

Tonus - Légère contraction musculaire, soutenue et permanente qui s’oppose à une force d’extension dans laquelle se trouve normalement les muscles squelettiques et certains centres nerveux. Dans un muscle. Certaines fibres musculaires sont contractées alors que d’autres sont au repos.

Torticolis - Contracture parfois douloureuse des muscles du cou, limitant les mouvements de rotation de la tête.

Toxémie - Empoisonnement sanguin causé par la présence de substances toxique dans le sang que l’organisme ne peut éliminer.

Toxine - Substance toxique produite par des micro-organismes capables de provoquer une maladie.

Trachée - Conduit aérien qui relie le larynx avec les bronches et sert au passage de l’air. La trachée est située en avant de l’oesophage.

Tranquillisant - Syn.: analgésique, anxiolytique, sédatif. Médicament utilisé contre l’anxiété et la tension nerveuse.

Trapèze - Large muscle triangulaire du dos, tendu de la ligne médiane à la clavicule et la scapula (omoplate). Innervé (voir Innervation) par le nerf accessoire, il est élévateur et adducteur de l’épaule. Voir Syndrome du trapèze.

Traumatisme physique - Ensemble des troubles physiques et des lésions d’un tissu d’un organe ou d’une partie du corps provoqués accidentellement par un agent extérieur.

Traumatisme psychique
- Ensemble des troubles psychiques ou psychosomatiques provoqués accidentellement par un agent extérieur du sujet (agression, violence verbale, catastrophe, choc émotionnel, stress intense prolongé...).

TRH - Syn.: facteur déclenchant la sécrétion de thyréostimuline (de l’anglais thyrotropin releasing hormone). Test consistant à comparer la fixation thyroïdienne de l’iode radioactif, en cas de myxoedème, avant et après injection de thyréostimuline.

Tricyclique - Antidépresseur prescrit dans les traitements de dépression profonde. Ce médicament a pour effet de bloquer la recapture des neurotransmetteurs lorsque les neurones les libèrent.

Triglycéride - Forme sous laquelle les acides gras de source alimentaire sont stockés dans l’organisme. Au cours de la digestion, les triglycérides des aliments sont décomposés puis absorbés dans les cellules de la paroi intestinale.

Tronc - Partie centrale du corps à laquelle sont attachés le cou, les membres inférieurs et les membres supérieurs. Le tronc est composé du thorax, de l’abdomen et du bassin.

Tronc cérébral - Partie intracrânienne du système nerveux central (encéphale) formant la transition entre le cerveau et la moelle épinière.

Trouble du sommeil - Les troubles chroniques du sommeil caractérisant la fibromyalgie se distinguent par des perturbations de la durée ou de la qualité du sommeil lent et profond. Voir Onde alpha, Onde delta, Onde thêta.

Tryptophane - Un des acides aminés indispensables à l’organisme qui est déficient en fibromyalgie.

Tube digestif - Canal continu parcourant la cavité ventrale, s’étendant de la bouche à l’anus.

U

Urétrite - Inflammation de l’urètre d’origine infectieuse. L’urètre est le conduit allant du col de la vessie au méat urétral qui permet l’écoulement de l’urine et, chez l’homme, le passage des spermes.

V

Vascularisation - Ensemble des vaisseaux sanguins irriguant une région du corps, un organe ou un tissu.

Vasoconstricteur - Médicament qui augmente le calibre des vaisseux sanguins.

Vasodilatateur - Médicament qui augmente le calibre des vaisseaux sanguins.

Végétarisme - Régime alimentaire qui exclut la viande, le poisson et parfois tous les produits d’origine animale.

Veine - Vaisseau qui assure le retour du sang des organes et tissus vers le coeur.

Vertèbre - Élément osseux de la colonne vertébrale. Dans le corps humain, il existe 7 vertèbres cervicales, 12 v thoraciques, 5 v lombaires, 5 v sacrées, le sacrum, et 4 ou 5 vertèbres coccygiennes (du coccyx).

Vertige - Trouble cérébral (erreur de sensation) sous l’influence duquel le sujet croit que sa propre personne ou les objets environnants sont animés d’un mouvement giratoire ou oscillatoire.

Vésicule thyroïdienne - Syn.: follicule thyroïdien. Sac sphérique formant le parenchyme de la thyroïde, composé de cellules folliculaires qui produisent la thyroxine (T4), la tri-iodothyronine (T3)et des cellules parafolliculaires qui produisent la calcitonine. Voir Glande thyroïde.

Vessie irritable - Contractions intermittentes et incontrôlables des muscles de la paroi vésicale. Ce symptôme peut entraîner une incontinence urinaire.

VIH - Syn.:HIV, sida, Virus de l’immunodéficience humaine. Voir Maladie immunitaire.

Virus - Invisiblesau microscope, les virus sont les plus petits agents infectieux que l’on connaisse. Ils sont à l’origine de nombreuses maladies. La seule activité des virus consiste à envahir les cellules d’autres organismes qu’ils utilisent pour se multiplier eux-mêmes. Voir Micro-organismes.

Viscères - Ensemble des organes situés à l’intérieur des cavités du corps (crâne, thorax, abdomen).

Vitamination - Addition de vitamines aux aliments.

Vitamines - Substances organiques existant en très petite quantité dans certaines matières nutritives. Puisque l’organisme est incapable de fabriquer la plupart des vitamines qui lui sont nécessaires, c’est l’alimentation qui doit les lui fournir. Au nombre de 13, elles se doivent en deux groupes: hydrosolubles et liposolubles. Voir Nutriments essentiels.

VLDL
- Voir Lipoprotéine.